Ballerina Ingrid Silva sur les stéréotypes: «Je peux toujours avoir l’air classique et élégant avec mes cheveux naturels»

Ingrid Silva transforme le stéréotype d’un corps de ballerine sur sa tête. Ici, la jeune femme de 29 ans – qui en est actuellement à sa sixième saison au Dance Theatre de Harlem à New York – se présente comme la seule fille noire de sa classe de ballet, forgeant sa propre carrière et pourquoi la représentation compte.

Avez-vous toujours su que vous deviendriez une ballerine?

Grandir au Brésil, je voulais tellement nager. J’ai commencé le ballet relativement tard, quand j’avais 8 ans, et je ne me suis jamais vu danser [à long terme]. Quand j’avais 11 ans, je suis allé à l’une des plus grandes écoles de danse au Brésil, et j’ai rencontré un professeur qui a suscité un plus grand amour de la danse en moi. Les défis – et comment chaque jour j’ai accompli quelque chose de différent – magnétisaient pour moi. Le ballet prenait une grande partie de ma vie, j’ai décidé de juste investir dans ça.

À 17 ans, vous avez quitté Rio de Janeiro pour étudier au Dance Theatre de Harlem. Qu’est-ce qui vous a inspiré à aller à New York?

Je savais que c’était une belle opportunité, mais ma mère était avec moi à chaque étape, me guidant à travers. Je ne voulais pas y aller. Quand vous êtes jeune et que vous avez ces opportunités, il est difficile de penser aussi loin que les gens autour de vous. Je voyais un avenir dans la danse. Mais je n’imaginais pas que ça arriverait là où c’est maintenant. Je ne rêverais jamais de ça.

Comment était-ce de déménager si loin de chez soi?

Quand je suis arrivé ici, j’ai appris l’anglais, j’ai appris la culture. Je devais me battre encore plus pour les choses que je voulais, surtout être une danseuse internationale. Trouver juste mon espace en moi et dans l’entreprise, et grandir en tant que femme et en tant que personne, c’était un tel défi. Je pouvais à peine communiquer, alors j’étais seul. J’étais triste. Je voulais y retourner les premiers jours. Mais j’ai toujours eu le soutien de ma famille.

Vous avez façonné votre propre voie dans une industrie reconnue pour ses normes extrêmement strictes – comment l’avez-vous fait?

Les gens voient les ballerines comme une fille blanche, maigre et grande. C’est tellement plus que ça. Quand je suis arrivé au Dance Theatre de Harlem, je me suis senti le bienvenu. J’avais l’impression d’avoir trouvé des gens qui me ressemblaient. Je me sentais comme si j’appartenais. Au Brésil, il n’y avait pas beaucoup de diversité. J’étais la seule ballerine noire de ma classe! Et quand je suis arrivé en Amérique, dans cette entreprise, j’étais juste un de plus.

Scoot Serio, Quinn B Wharton (@qwharton)

Cela vous a-t-il donné le sentiment d’être soi-même?

Il y a certaines normes de danse que vous devez suivre – le ballet est très spécifique, et vous devez avoir l’air formel, et vous devez regarder d’une certaine manière. Je pense que pour moi, c’était plutôt trouver un moyen de paraître classique et élégant en tant que danseur de ballet, mais aussi de me ressembler. Je peux toujours avoir l’air classique et élégant avec mes cheveux naturels. Je peux être classique et élégant avec mon propre corps. C’était autonomisant.

Ressentez-vous la responsabilité d’aider d’autres jeunes danseurs à parvenir à la même conclusion?

Je suis le mentor d’une organisation appelée Brown Girls Do Ballet. Dans ma génération, je n’avais personne avec qui je pouvais m’identifier et admirer. Ces filles peuvent me voir danser, ou en ligne, ou dans un magazine, et elles voient que c’est possible. Et c’est là que je pense que cette représentation compte. Il ne s’agit même pas de votre type de corps ou de la couleur de votre peau. Il s’agit de trouver quelqu’un qui vous inspire. C’est mon objectif: communiquer avec les gens et les aider à changer leur vie, même si ce n’est que par le biais d’une conversation.

Comment gérez-vous les obstacles de carrière ces jours-ci?

J’ai l’impression que la carrière de ballet va être dure pour toujours. Vous voulez toujours être un meilleur “vous” tous les jours. Et vous voulez être parfait, ce qui n’existe pas. Mais une chose est importante: être cohérent. Et maintenant, j’essaie d’être cohérent de plus en plus. C’est différent d’être parfait, parce que nous ne serons jamais parfaits.

Quel est votre conseil pour gérer les échecs et les moments de doute?

Je me souviens que ce n’est pas parce que quelque chose ne marche pas un jour que ça ne marche pas le lendemain. Et oui, vous allez être frustré, mais personnellement, j’ai commencé à apprendre à gérer mes émotions. Quand j’étais jeune, quand les choses n’allaient pas dans le ballet, je rentrais à la maison et pleurais. Un jour mon père m’a demandé: “Pourquoi es-tu toujours si bouleversé? Si cela vous rend si triste, pourquoi n’abandonnez-vous pas? »Et la réponse fut que je ne pourrais jamais me voir faire autre chose. En grandissant maintenant, même quand je suis frustré, je comprends: Hé, ça n’a pas marché aujourd’hui. Tu peux faire mieux demain.

Nous voulons entendre plus de femmes #RealLifeStrong . Nommez-vous – ou un ami ou un membre de la famille – ici. Nous partagerons les histoires les plus inspirantes que nous recevrons dans les mois à venir.

» Vie naturelle » Ballerina Ingrid Silva sur les stéréotypes: «Je peux toujours avoir l’air classique et élégant avec mes cheveux naturels»