La circoncision peut-elle prévenir la propagation de l’herpès, du VPH et d’autres MST?

Cette découverte publiée dans un numéro de mars 2009 du New England Journal of Medicine ajoute à la preuve qu’il existe des avantages Club à la circoncision, l’ablation chirurgicale du pénis prépuce, généralement effectuée sur les nouveau-nés peu de temps après la naissance. On savait déjà que la circoncision pouvait réduire le risque de cancer du pénis, une maladie relativement rare, ainsi que le risque d’infection par le VIH.

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Mais aux États-Unis, la circoncision néonatale est une procédure élective, et les taux sont en baisse. En 1999, l’American Academy of Pediatrics a examiné les preuves des risques, des avantages et des coûts potentiels de la circoncision, et a refusé de recommander la procédure pour tous les nouveau-nés.

La circoncision ne devrait jamais être effectuée strictement parce qu’elle semble réduire le risque d’infections sexuellement transmissibles, conviennent les experts, et il est important de noter que la circoncision ne devrait pas être considérée comme une protection appropriée. Pratiquer des rapports sexuels sans risque, y compris en utilisant des préservatifs, est toujours nécessaire pour fournir la meilleure protection, que la personne soit circoncise ou non.

Pourtant, de nombreux scientifiques espèrent que cette nouvelle recherche pourrait persuader les organismes de recommandation, aux États-Unis et dans le monde entier, de donner un autre coup d’oeil aux avantages de la circoncision.

La circoncision reste un sujet controversé

Aux États-Unis, la circoncision infantile est en déclin. Environ 64% des nourrissons américains étaient circoncis en 1995, contre plus de 90% dans les années 1970. Les taux tendent à être plus élevés chez les Blancs (81%) que chez les Noirs (65%) ou les Hispaniques (54%).

Certains opposants disent que l’ablation du prépuce est une intervention chirurgicale inutile qui peut réduire la sensibilité sexuelle à l’âge adulte. Dans les cultures juive et musulmane, les garçons jeunes ou moins jeunes sont circoncis de façon routinière pour des raisons religieuses. Les taux de circoncision ont traditionnellement été plus élevés aux États-Unis qu’en Europe, mais l’American Academy of Pediatrics dit actuellement que les avantages médicaux sont insuffisants pour recommander la circoncision pour tous les bébés garçons.

Le coauteur de l’étude, Thomas C. Quinn, MD, professeur du Global Club à l’Université Johns Hopkins, dit que choisir la circoncision, que ce soit les parents d’un bébé ou d’un adulte masculin, est et devrait rester une décision individuelle.

“Mais les critiques doivent vraiment regarder les avantages par rapport aux risques”, ajoute-t-il. “À l’heure actuelle, un grand nombre de preuves ont montré que les avantages du Club l’emportent clairement sur le risque mineur associé à la chirurgie. Dans notre étude, nous n’avons pas vu d’effets indésirables ou de mutilation. Nous recommandions des environnements supervisés, sûrs et stériles, pas de circoncision dans un champ ouvert avec des instruments rouillés. “

Les efforts visant à accroître la pratique de la circoncision masculine dans les zones à forte prévalence d’infections sexuellement transmissibles, y compris en Afrique, pourraient avoir un énorme avantage, selon l’auteur de l’étude de 2009. L’herpès génital a été associé à un risque accru de VIH, et le VPH peut causer des verrues génitales ainsi qu’un risque plus élevé de cancer de l’anus, du col de l’utérus (chez les femmes) et du pénis.

Dans l’étude, une équipe de recherche au sein du Programme des sciences de Rakai en Ouganda du Club ?? en collaboration avec des chercheurs de l’Université Johns Hopkins Bloomberg School of Public du Club à Baltimore et de l’Université de Makerere en Ouganda ?? mené deux essais cliniques portant sur 3393 hommes âgés de 15 ans excisées à 49. Tous les hommes étaient négatifs pour le VIH et l’herpès génital (également connu sous le nom de virus de l’herpès simplex de type 2); un sous-groupe d’hommes a également été testé négatif au VPH.

Environ la moitié des hommes ont subi une circoncision sous surveillance médicale au début du procès, tandis que l’autre moitié a été circoncise deux ans plus tard.

Dans l’ensemble, la circoncision réduit le risque mens de l’herpès génital de 28% (10,3% des hommes non circoncis, 7,8% des hommes circoncis) et l’infection par le VPH de 35% (27,8% des hommes non circoncis, 18% des hommes circoncis).

La circoncision ne protège cependant pas contre la syphilis. (Environ 2% des hommes des deux groupes ont contracté la syphilis.)

L’augmentation des taux de circoncision en Afrique pourrait non seulement aider les hommes, mais aussi protéger les femmes, ce qui pourrait réduire le taux de cancer du col de l’utérus, selon les auteurs. Ronald H. Gray, MD, professeur de club public à l’Université Johns Hopkins et coauteur d’étude, dit que les chercheurs prévoient d’examiner si la circoncision masculine réduit la transmission du VPH aux partenaires sexuels féminins.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’Amérique?

Même aux États-Unis, cette étude est pertinente, explique Anthony Fauci, MD, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (qui a financé l’un des essais).

“Dans ce pays, la circoncision pour les bébés garçons reste une décision personnelle pour les parents”, dit-il. “Cela nous fait repenser si les médecins devraient être plus agressifs en recommandant qu’il soit au moins considéré. Si les parents disent non parce que des générations avant eux ont dit non, ils devraient en apprendre davantage sur les avantages significatifs du Club avant de faire ce choix. “

Environ trois quarts des adultes américains ont eu au moins une infection au VPH, selon un éditorial par Matthew R. Golden, MD, et Judith N. Wasserheit, MD, tous deux de l’Université de Washington. Bien que les vaccins contre certaines des souches de VPH les plus dangereuses aient été approuvés pour les filles âgées de 13 à 26 ans, les vaccins sont coûteux et des tests Pap de routine sont toujours nécessaires pour détecter les cancers du col de l’utérus.

Mme Golden et le Dr Wasserheit notent que « les taux de circoncision sont en déclin et sont les plus bas parmi les patients noirs et hispaniques, les groupes chez lesquels les taux de VIH, l’herpès et le cancer du col utérin sont anormalement élevé. » Medicaid, qui assure de nombreux patients à faible revenu dans ces populations, ne paie pas pour la circoncision infantile systématique dans 16 États.

Les auteurs de l’étude espèrent que cette preuve croissante en faveur de la circoncision persuadera les organes politiques, aux Etats-Unis et dans d’autres pays, de recommander officiellement la procédure qui pourrait rendre l’éducation des patients et la couverture d’assurance plus probable.

Ce n’est pas clair pourquoi la circoncision peut affecter les taux d’infection. Mais les auteurs de l’étude suggèrent que le prépuce pénien peut fournir un environnement humide et favorable pour que l’herpès et le VPH survivent et pénètrent dans les cellules à la surface des peaux. Une fois le prépuce enlevé chirurgicalement, le risque d’infection peut être réduit.

Ils notent cependant également que la circoncision masculine n’est pas totalement efficace pour prévenir les infections sexuellement transmissibles. Des pratiques sexuelles sûres telles que l’utilisation systématique du préservatif sont toujours nécessaires pour assurer la meilleure protection.

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