Comment la dépression chez les personnes âgées est-elle différente de la démence?

Les personnes déprimées ont tendance à donner une tournure négative aux choses; les personnes atteintes de démence tentent de combler leurs lacunes (ROYALTY-FREE / CORBIS / VEER) Il n’existe pas de test unique qui puisse différencier la dépression de la démence. Mais certains indices de comportement peuvent aider le médecin à faire une évaluation éclairée.

«La maladie d’Alzheimer et la dépression sont probablement liées d’une manière que nous ne comprenons pas», explique Brent Forester, MD, directeur de la division des troubles de l’humeur dans le programme de recherche en psychiatrie gériatrique à l’hôpital McLean à Belmont, Mass. avec la maladie d’Alzheimer, la dépression, mais la dépression peut également être un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer. “

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Voici comment les psychiatres gériatriques disent les deux conditions à part.

  • Mémoire: Les personnes déprimées peuvent avoir de la difficulté à se concentrer. Ils peuvent même souffrir de pertes de mémoire occasionnelles, ce qui peut aggraver leur humeur. Mais les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont toujours du mal à stocker de nouvelles informations, comme la récente visite d’un parent proche ou ce qu’ils ont mangé pour le dîner. Ils ne se souviennent peut-être pas du repas du soir.
  • Orientation: La plupart des personnes déprimées savent généralement de qui elles parlent, quelle heure et quel jour elles sont et où elles se trouvent. Les personnes atteintes de démence ont tendance à être confus à propos de tout ou partie de cela.
  • Utilisation de la langue: Les personnes déprimées utilisent la langue correctement, bien qu’elles puissent parler lentement parfois. Les personnes démentes à cause de la maladie d’Alzheimer ou d’un AVC ont souvent beaucoup de problèmes de langage. Particulièrement difficile: se souvenir des noms d’objets communs tels que «stylo» ou «lampe» ou «gâteau d’anniversaire».
  • Utilisation d’objets familiers: Encore une fois, pas un problème pour les personnes souffrant de dépression. Par exemple, une personne atteinte de démence peut ne pas se rappeler comment mettre un pull-over. C’est ce qu’on appelle l’apraxie? Difficulté à se rappeler comment effectuer des activités motrices auparavant apprises et routinières.
  • Négativité: Les personnes déprimées ont généralement tendance à donner une tournure négative aux événements. Par exemple, si on leur demande de passer un test conçu pour dépister la dépression ou la maladie d’Alzheimer, ils peuvent sauter à la conclusion qu’ils ont fait très mal, et ils surestiment souvent le problème. En revanche, une personne atteinte de démence peut essayer de fabriquer une histoire ou une excuse pour un manque de mémoire ou une mauvaise performance lors d’un test de mémoire.

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