Source potentielle de toxicomanie dans le cerveau

Vous avez essayé et essayé d’arrêter de fumer, mais rien ne semble pouvoir briser le cycle de la dépendance. Eh bien, il pourrait y avoir une nouvelle solution à venir, car les scientifiques croient qu’ils pourraient avoir trouvé la place dans le cerveau qui est liée à l’incapacité de secouer une mauvaise habitude.

La science médicale a longtemps cherché un domaine spécifique dans le cerveau humain qui pourrait être étiqueté comme le coupable dans la cigarette et la toxicomanie. Différentes parties du cerveau ont été mises en évidence, mais aucune ne s’est avérée être le centre de dépendance supposé. Un rapport de collaboration de l’Université de l’Iowa Carver College of Medicine et de l’Université de Californie du Sud pourrait avoir finalement mis en évidence cette région importante: les «insula».

L’insula, également appelée «cortex insulaire», est enfouie dans le «sillon latéral», qui est une structure qui divise la région lobe frontal / lobe pariétal du lobe temporal. Ce sont les principales sections du cerveau. Que fait-il exactement dans le cerveau? On pense que l’insula a un rôle dans l’émotion, la mémoire émotionnelle et la motivation. Par mémoire émotionnelle, cela signifie que cette partie du cerveau aide à créer des souvenirs en reliant les émotions aux sensations physiques.

Fondamentalement, certains scientifiques croient que ce que vous percevez comme des sentiments est basé sur des réactions physiques. Ainsi, l’insula aide à traiter les sensations physiques et à les interpréter comme des émotions. Des études sur cette partie du cerveau ont impliqué l’insula dans les émotions de base telles que la peur, la colère, la tristesse et le bonheur.

L’étude la plus récente a décidé de se demander si l’insula pouvait jouer un rôle dans l’appétit et la dépendance. Cet aspect a été examiné dans d’autres études impliquant l’imagerie, mais jamais directement prouvé.

L’équipe de recherche a examiné 69 personnes qui avaient souffert de lésions cérébrales. Tous ces sujets d’étude avaient été fumeurs avant tout incident qui a causé des lésions cérébrales. Parmi ces personnes, 19 avaient des lésions de la région de l’insula du cerveau. Sur ces 19 personnes, 13 d’entre elles avaient arrêté de fumer après la survenue de lésions cérébrales – de plus, 12 d’entre elles l’avaient fait presque sans effort (contrairement au processus angoissant habituel qui consiste à cesser de fumer). Certains des autres sujets ont arrêté de fumer, mais il semble que ce soit un processus beaucoup plus facile et plus rapide pour les patients souffrant de lésions de l’insula.

Ainsi, il semble que lorsque l’insula ne fonctionne pas correctement, les envies de fumer sont réduites. Si nous revenons à la fonction théorisée de cette zone du cerveau, nous pouvons voir pourquoi il pourrait avoir ce rôle central dans la dépendance. Quand une personne fume, elle éprouve de nombreuses sensations dans le corps, qui sont perçues comme agréables. Rappelez-vous comment on pense que l’insula a une fonction de mémoire émotionnelle? Eh bien, il est concevable que l’insula fasse en sorte que le cerveau et le corps se souviennent des sentiments positifs associés au tabagisme, vous incitant à fumer des cigarettes afin de revivre le plaisir.

Cette découverte pourrait signifier le développement futur de nouvelles façons de «guérir» la dépendance qui cible le cerveau. L’étude ne portait que sur le tabagisme, mais l’insula pouvait aussi être à l’origine d’autres addictions, comme celles à la nourriture, à l’alcool, etc. Comme le disait une professeure Deborah Mash: «Il se peut que l’insula soit le siège du âme pour la prise compulsive de toutes les substances abusées. “

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