La chose étrange que votre cerveau peut faire pendant que vous dormez

Dors-ah, peut-être rêver! Peut-être avez-vous dit que vous vous lamentez de nombreuses nuits où le sommeil ne viendrait pas. L’insomnie – quand elle frappe – peut laisser votre vie dans la tourmente alors que vous luttez pour fonctionner normalement. Tout semble plus difficile, de monter un escalier, de conduire et de poursuivre une conversation.

Pourquoi le manque de sommeil a-t-il un effet aussi radical sur notre capacité à penser et à nous concentrer? Une nouvelle étude a révélé des indices surprenants sur exactement ce qui se passe dans votre cerveau pendant que vous dormez.

Selon des expériences de laboratoire menées sur des souris, il y a des changements pas si subtils qui se produisent dans votre cerveau lorsque vous êtes dans un profond sommeil.

Les déchets cellulaires qui s’accumulent toute la journée sont nettoyés de votre cerveau une fois que vous vous endormez. Il semble que le liquide céphalo-rachidien est pompé dans votre cerveau. Mais attendez, tous ces fluides supplémentaires dans votre cerveau n’exerceront-ils pas un effet indésirable? Selon les chercheurs (basés à Oregon Health and Science University et à l’Université de New York) qui ont publié leurs résultats d’étude dans la revue Science , le cerveau rétrécit d’environ 60% lorsqu’il est endormi. Cet espace supplémentaire crée de la place pour le fluide qui peut alors circuler et emporter tous les déchets qui se sont logés dans et autour des cellules du cerveau.

Ces déchets comprennent des plaques bêta-amyloïdes qui ont été associées à l’apparition de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.

Où vont ces déchets? Ils sont effectués dans les vaisseaux sanguins du cerveau et déposés dans le système circulatoire. De là, ce déchet potentiellement nocif se fraye un chemin vers le foie.

Toute cette action – le rétrécissement du cerveau et l’éviction des substances nocives – se produit dans une région du cerveau appelée le système glymphatique. Les chercheurs ont noté que le système glymphatique est 10 fois plus actif lorsque quelqu’un est endormi par rapport à lorsqu’il est éveillé.

Alors pourquoi votre cerveau n’effectue-t-il pas ces tâches ménagères pendant que vous êtes éveillé? Votre cerveau ne dispose que d’une certaine quantité d’énergie à utiliser et parce qu’il a tellement de tâches à effectuer pendant que vous êtes éveillé, le seul moment où il peut détourner de l’énergie pour éliminer les déchets est pendant que vous dormez.

Ces résultats montrent qu’il peut être important pour les personnes atteintes de démence et d’autres troubles cérébraux d’avoir beaucoup de sommeil de qualité chaque nuit. En fait, le sommeil peut être la «thérapie» qui pourrait vraiment faire la différence en ce qui concerne la progression de la maladie et les autres dommages au cerveau.

Les scientifiques savent depuis longtemps que la privation de sommeil exerce des effets néfastes sur le cerveau et le corps qui s’éveillent. Mais ce qu’ils n’ont jamais compris, c’est le but fondamental du sommeil. Beaucoup ont suggéré que c’est une chance pour le corps de conserver l’énergie. D’autres disent que le sommeil est nécessaire pour traiter les souvenirs accumulés du jour, tandis que d’autres pensent que le sommeil donne au corps une chance de réguler toutes ses fonctions.

Avec les résultats de cette étude, les scientifiques vont maintenant se concentrer sur les tâches ménagères du corps pendant le sommeil, et le propre système d’élimination des déchets de votre corps, et peuvent un jour décider que c’est le véritable objectif principal de nuit.

Source (s) pour l’article d’aujourd’hui :

Xie, L., et al., “Le sommeil conduit la clairance des métabolites du cerveau adulte”, Science. Octobre 2013; 342 (6156): 373-7.

Underwood, E., “Neuroscience. Sommeil: la gouvernante du cerveau? ” Science . 18 octobre 2013; 342 (6156): 301.

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